Italy is close to Côte d’Azur: Sanremo, Imperia e Ventimiglia

Sanremo - Imperia (Italy)

Nizza non è Parigi, diciamolo.

Il dinamismo della città si attenua notevolmente in inverno e la popolazione diventa prevalentemente di età geriatrica. Non ci sono gli Starbucks, l’Ikea è lontana e i posti da vedere ad un certo punto finiscono. Ma Nizza ha un enorme privilegio rispetto a Parigi: è a meno di un’ora dall’Italia. In caso di attacchi di estrema nostalgia, di un’emergenza gastronomica o di una necessità burocratica, in poco tempo si torna nel paese natale. E non è poco.

Al confine con la Francia, comincia la Liguria. Da Ventimiglia, passando per Sanremo, Imperia, Albenga, Savona, ecc…fino a Genova. In questi ultimi mesi mi ci sono recata spesso per i motivi più vari oltreconfine, ecco quindi qualche piccolo consiglio sulle città più vicine alla Francia:

  • Ventimiglia

E’ la città più vicina al confine, è naturale quindi che riservi attrattive principalmente per il popolo francese, che nel week-end e nei giorni festivi (francesi ovviamente) la invade letteralmente. Infatti a Ventimiglia c’è un famoso mercato cittadino, di quelli che in Francia scarseggiano e sono tanto cari: fiori, formaggi e tanta frutta e verdura italiana. Oltre al mercato coperto, il venerdì ci sono anche altre bancarelle nelle strade adiacenti. Quindi tutti a comprare in Italia, noi italiani compresi, of course.

[modalità orgoglio italiano ON]

E sul mercato però lasciatemi fare una piccola digressione.

Io vivo in Francia e mi sforzo di parlare francese (con pessimi risultati, ma si fa quel che si può) e mi pare il minimo. Bene.

A Ventimiglia i commercianti parlano benissimo il francese. Il che, vista la frequentazione, mi sembra una cosa ovvia e giusta. Il problema è che parlano solo francese. Nel senso che sei vai in un negozio o ad un banco, ti parlano in francese, anche se sei in Italia. Poi scoprono che sei italiano e riprendono con la lingua nazionale. Perchè? Perchè è vicina al confine direte voi.

Anche Mentone e Nizza sono vicine al confine. Pensate che qualcuno parli una sola parola di italiano? Scordatevelo! E alla fine va bene così, perchè sono in Francia, mica in Italia. Invece il francese che viene in Italia parla solo francese e si aspetta che si parli francese. Non ci pensa proprio anche solo di sforzarsi a parlare italiano o inglese.  Ecco a me questa mentalità fa uscire fuori di senno.

Francese che vieni in Italia, ti faccio un appello: capisco la tua difficoltà nel parlare una lingua che non è la tua (d’altra parte è quotidianamente anche la mia) però cavolo, almeno provaci! (e visto che ci siamo, superato il confine, si chiama farinata di ceci, non Socca!)

[modalità orgoglio italiano OFF]

Esaurita la vena polemica, concludiamo con un’altra fila chilometrica (anche qui francesi come se piovesse) alla Panetteria Mondino (il sito è questo www.panetteriamondino.com, ma non mi pare funzioni). Prodotti da forno di ogni genere, immancabili la farinata e la focaccia di Recco, ma anche dolci e pasta fresca (provate i ravioli alle olive taggiasche).

  • Sanremo

Tra poco comincia il famoso Festival di Sanremo, quindi è facile cominciare con il celebre Teatro Ariston, per noi italiani simbolo della città dei fiori e che in realtà per il resto dell’anno è semplicemente un cinema e un teatro. Altrettanto noto è il Casinò di Sanremo, se siete alla ricerca di svago. Se preferite invece qualcosa di più “monumentale”, visto che la cattedrale ortodossa di Nizza non è al momento visitabile, potreste ripiegare su quella di Sanremo.

Nonostante la Francia sia forse il paese per eccellenza di antiquari e “brocante”, fate una passeggiata in Piazza Eroi Sanremesi. Qui si tiene, ogni terza domenica del mese, il mercato Sanremo Antiqua. Se poi foste affamati, poco distante c’è l’Osteria Camelot: gestione familiare con in sala il simpatico Gianluca ed in cucina la mamma, che prepara ottimi e gustosi piatti locali a prezzi onesti. Durante l’estate c’è anche una piacevole terrazza. Se volete solo fare merenda, magari con un gelato, c’è sempre Grom.

  • Imperia
Imperia comincia ad essere un po’ più lontana dal confine francese. Arrivare fin qui può valere la pena se volete fare scorta di olio EVO. Qui infatti si trova lo stabilimento dell’Olio Carli che ha da qualche tempo aperto un emporio dove acquistare i loro prodotti che, per chi non lo sapesse, non si trovano nei negozi, ma si acquistano solo online.
Inoltre se volete fare un’esperienza diversa dal solito potete approfittare per partecipare ad una delle numerose attività in calendario o visitare il Museo dell’Olivo.
Un’ultima considerazione, per chi come la sottoscritta torna in Italia a rifornirsi di derrate alimentari: in tutte e tre la città c’è la Coop. Ottimi prezzi, linea bio e altissima qualità e controllo dei prodotti, anche quelli di marca Coop. Trasparenza, promozioni, punti e regali. Ecco, io amo la Coop.
Se invece siete solo di passaggio e preferite un percorso alternativo tra Liguria e Francia, leggete questo interessante post su nessundove.

Nella foto, a partire dall’alto: mercato antiqua (Sanremo), Casinò (Sanremo), Tagliolini al Castelmagno (Osteria Camelot – Sanremo), Teatro Ariston (Sanremo), Stabilimento Olio Carli (Imperia)

***

Nice is not Paris, it is clear.

The dynamism of the city is greatly attenuated in the winter and the population becomes predominantly geriatric age. There is no Starbucks, and Ikea is far away and at some point places to see end. But Nice has a huge privilege over Paris: it is less than an hour from Italy. In case of extreme attacks of homesick, a gastronomic emergency or  bureaucratic necessity, in a short time I can back to my homeland. It is no small thing.

At the border with France, Liguria begins. From Ventimiglia, through San Remo, Imperia, Albenga, Savona, etc. … as far as Genoa. In recent months, I went there often for various reasons over the border, so here’s some tips on small towns closer to France:

  • Ventimiglia

This is the nearest town to the border, so it’s natural which reserves attractive things mainly for the French people, who on weekends and public holidays (French holiday obviously) literally invades it. In fact there is a famous market in Ventimiglia, thing that in France is currently scarce and expensive: flowers, cheese and lots of italian fruits and vegetables. In addition to the covered market, on Friday there are other market stalls in the adjacent streets. So everyone go to buy in Italy, including the Italians, of course.

[Italian pride mode ON]

Now, about the market let me make a small digression.

I live in France and I try to speak French (with bad results, but you do what you can) and it seems to me the least. Fine.

In Ventimiglia retailers speak French very well. Which, given the attendance, it seems an obvious and fair thing. The problem is that they only speak French. In the sense that if you go to a store or a stall, they speak French, even if you are in Italy. Then once they discover that you’re Italian, speak the national language. Why? Because it is close to the border will tell you.

Even Menton and Nice are close to the border. Do you think that someone speaking a word of Italian? Forget it! And in the end that’s okay, because I’m in France, not in Italy. Instead, the Frenchman who comes in Italy speak only French and expect you speak French. There is no even think of trying to speak Italian or English. So here this mentality makes me go crazy.

French people that come to Italy, I appeal to you: I understand your difficulty in speaking a language that is not yours (on the other hand, it is also mine everyday) but at least try it! (Well, another thing, over the border, is called “farinata di ceci”, not “Socca”!)

[Italian pride mode OFF]

Exhausted the polemic mode, we conclude with another  kilometric line (a lot of French again) to Panetteria Mondino (this is site www.panetteriamondino.com, but seems not working). Baked goods of all kinds, the inevitable farinata and focaccia of Recco, but also sweets and fresh pasta (try the ravioli with black olives).

  • Sanremo

Soon begins the popular Sanremo Festival, so it’s easy to start with the famous Teatro Ariston, for us italians  the symbol of the city of flowers, and indeed for the rest of the year simply a cinema and a theater. Equally famous is the Sanremo Casino, if you are looking for entertainment. If you prefer something more “monumental”, as the Orthodox Cathedral of Nice is not currently open to visitors, you could settle for SanRemo one.

Although France is perhaps the country for excellence of antique shops and “brocante”, take a stroll in Piazza degli Eroi Sanremesi. Here is held, every third Sunday of the month, the market Sanremo Antiqua. If you were hungry, not far is the Osteria Camelot: a family management restaurant with the nice Gianluca and his mother in the kitchen, which prepares tasty local dishes at fair prices. During the summer there is also a nice terrace. If you just want a snack, maybe with some ice cream, there is always Grom.

  • Imperia

Imperia began to be a little further away from the French border. Getting here is worth it if you want to stock EVO oil. Here in fact is the Olive Oil  factory Carli, that has recently opened an emporium where to buy their products. For who does not know, they are not in stores, but can be purchased online only.
Also, if you want something different from the usual, take the chance to attend one of the many activities on their calendar or visit the Museum of the Olive.

A final consideration for those like me return to Italy to stock up on food: in all three cities there is Coop drugstore. Great prices, organic line, high quality and control of products, even those branded Coop. Transparency, promotions, and gift items. So here, I love the Coop.

If you are just passing through and would prefer an alternative route between Liguria and France, read this interesting post of Nessundove.

In the photo,  from the top: Market antiqua (Sanremo), Casino (San Remo), Tagliolini with Castelmagno (Osteria Camelot – San Remo), Ariston Theatre (San Remo), Carli Factory Oil (Imperia)

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11 responses to “Italy is close to Côte d’Azur: Sanremo, Imperia e Ventimiglia

  • Biancume

    Io non lo avrei mai immaginato ma la COOP mi manca ;)

    • Cappuccino&Baguette (@CappuccBaguette)

      Per me è una salvezza. =)

      Sono contraria alle cose italiane “per forza” anche in Francia e cerco di adattarmi ai supermercati francesi, e di solito non ho problemi. Oggettivamente però ci sono delle cose italiane che non si trovano o che sono veramente troppo care. Quindi, quando ho voglia di qualche sapore nostrano, devo dire che avere la possibilità di acquistare prodotti italiani aiuta! =)

  • Barbara (@pixel78)

    Conosco benissimo la zona, mia nonna viveva a Bordighera. A poco più di due ore da Milano il ponente ligure è magnifico (merita molto anche l’entroterra secondo me Dolceacqua per dire un posto magico)

  • From Buenos aires to Paris

    I remember visiting Ventimiglia, but I didn’t know about the market. Thanks for the information.
    Cristina
    PS: I love your comment about languages “Italian pride mode ON”

  • anna

    On peut répondre en français?
    oui oui Cappucino&Baguette comme toi j’ai remarqué ces vases communicants très drôles entre Menton et Vintimille…le 26/12, jour de Santo Stefano, les Italiens avaient envahi Menton en fête et le samedi 7 janvier, les Français – dont moi – faisaient leur marché à Ventimiglia! il en va de même dans toutes ces régions frontalières qui permettent de se donner une grande “sensation d’ailleurs” en parcourant seulement 20km!

    Les citrons de Menton sont réputés les meilleurs du monde, mais ceux de Sicile, achtés sur le marché de Ventimiglia sont uniques pour préparer le limoncello!

    Si vous passez chez Carli, ne manquez pas de goûter leur thon en boîte, il est sublime!

    • Cappuccino&Baguette (@CappuccBaguette)

      Certainement! Je suis très heureuse, c’est le premier commentaire de blog en français! =)

      Je comprends bien le français, mais ne sont pas aussi bonne de l’écrire et la parler bien, de sorte que vous aurez à supporter mes erreurs. =P

      Est également vrai que Nice et Menton, au contraire sont souvent envahies par les Italiens. Parfois, je ne peux pas trouver un Français, marchant sur la promenade! Anna, vous vivez sur la Côte d’Azur comme moi?

      J’aime beaucoup de choses et recettes françaises, mais sans aucun doute le fruit et légumes italienne sont mes préférés. Il sera également parce que j’ai toujours mangé ceux-là!

      La qualité Carli est excellent, mais malheureusement, les prix sont chers, aligné sur la qualité des produits. Pour le thon, les Italiens acheter dans les supermarchés en particulier le thon “Rio mare” (en France, vous n’avez pas souvent le thon dans l’huile d’olive, mais en Italie est facile trouver partout) ou Callipo thon qui est dans le verre, comme le Carli . Bonne qualité et un prix moins cher.

  • anna

    Mademoiselle Cappucino & Baguette, comme vous, j’utilise un “nickname”!
    Non, hélas, je n’habite pas la Côte d’Azur, j’y passe régulièrement, quand je me rends en Italie du Nord où vit une personne de ma famille.
    Cette personne, une jeune femme aussi, a fait le chemin inverse du vôtre, elle vit maintenant en Italie avec son mari.
    Elle parle encore le Français, même si quelquefois les mots lui manquent, quelquefois aussi, elle crée ce que nous Français appelons des “italianismes”, des mots ou des tournures un peu étranges!
    Elle ne cuisine pas souvent “français”, par contre, elle est passée maître es risotto! mais croyez-moi, elle se précipite au supermarché quand elle arrive en France pour faire le plein de ces petites choses qu’elle ne trouve pas de l’autre côté des Alpes!

    Allez, je vais vous aider à me dévoiler: j’habite dans le Midi, près des Pyrénées, je ne vous connais pas “pour de vrai” mais vous ne m’êtes pas tout-à-fait étrangère, parce que Mr Mau T me parle souvent de vous…

    Je suis d’accord avec vous, les produits Carli sont un peu chers, mais si bons!
    Quand vous déciderez une escapade sur la côte ligure, pas très loin de la France, allez jusqu’à Cervo, un village haut perché; de loin, vous ne verrez d’abord que l’église, un bijou baroque qui nargue les flots du haut d’un éperon rocheux.

    Imperia et Onegli, Diano Marina et Laigueglia sont de bien jolis endroits à visiter dès que le temps sera un peu moins froid, mais avant que la foule des touristes viennent perturber la quiétude des retraités qui refont le monde sur les bancs publics.

    à suivre…

    • Cappuccino&Baguette (@CappuccBaguette)

      Ahaaaaa … Maintenant j’ai enfin compris! J’ai eu quelques indices, mais je n’étais pas sûr … =D

      Alors vous pourriez commenter en italien, je sais que vous êtes très bonne dans la langue! Ou peut-être que tu voulais tester mon mauvais français? ;-)

      Je comprends que sa fille aime la cuisine familiale, d’autre part est le même pour tout le monde, et en fait en Italie beaucoup de choses typiquement français sont difficiles à trouver!

      Merci beaucoup d’être passé et des conseils utiles pour la Ligurie.
      Cependant, nous espérons rencontrer bientôt afin que je puisse vous remercier pour toute l’aide et de sages conseils! ;-)

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